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Le Club de Monte-Carlo

En 1998, avec l'intention de ne pas créer une Association supplémentaire à Monaco, mais bien un Club d'Elite à caractère véritablement international, M. Alexander D. Kroo a proposé au Prince Rainier III de structurer les collectionneurs qui avaient été invités à présenter une Rareté philatélique majeure en Principauté.

L'année précédente, en 1997, Monsieur Kroo, avait suggéré au Directeur de l'Office des Emissions de Timbres-Poste de conjuguer l'Exposition commerciale prévue à l'occasion du 60ème anniversaire de l'Office, avec un événement qui soit à la hauteur de la commémoration des 7 Siècles de présence à Monaco de la Dynastie Grimaldi.

Messieurs Kroo et Fissore décident ensuite d'organiser une manifestation prestigieuse, en insistant sur le caractère international et en y invitant aussi les Administrations postales. Ils visent en plus l'excellence en réunissant une centaine de véritables joyaux philatéliques. Ces « 100 Timbres et Documents Philatéliques parmi les plus rares du monde », en provenance de 100 institutions ou collectionneurs privés réputés, constituent une « première » qui sera particulièrement appréciée. Ces Raretés, à raison d'une par participant, feront l'objet d'un catalogue de luxe où chaque pièce est illustrée et décrite d'une manière didactique. Ce catalogue sera vendu à plus de 3.500 exemplaires, ce qui est exceptionnel dans un domaine aussi technique.

L'Exposition a connu un succès impressionnant, et les participants comme le public ont semblé beaucoup apprécier ce mélange de philatélie classique d'excellence côtoyant des produits modernes commercialisés. De plus, la plupart des collectionneurs réputés sélectionnés ayant exposé une Rareté au Musée des Timbres et des Monnaies aux côtés d'un joyau de S.M. la Reine du Royaume-Uni et en présence de la Collection de S.A.S. le Prince de Monaco, ont émis le souhait qu'un tel Evénement soit reconduit.

Monsieur Kroo a interrogé chacun des exposants et a obtenu l'accord de plus des deux tiers d'entre eux afin de renouveler une telle manifestation et pour se constituer en une Association de grand Prestige. Plus d'un an sera nécessaire afin de créer le Club de Monte-Carlo de l'Elite de la Philatélie et d'en définir la dimension volontairement réduite à des Institutions et à une centaine seulement de collectionneurs renommés. S.A.S. le Prince Rainier III qui soutient l'initiative nomme le Conseil d'Administration par Décision Souveraine et fixe le siège du Club au Musée des Timbres et des Monnaies.

Dans le cadre de la promotion de la philatélie, la deuxième édition de l'Exposition des « 100 Timbres et Documents Philatéliques parmi les plus rares du monde » eut lieu du 12 au 14 février 1999, de concert avec un Salon de philatélie classique. C'est au cours de cette manifestation, à nouveau rehaussée par un dîner de Gala présidé par S.A.S. le Prince de Monaco, qu'est constitué officiellement le Club de Monte-Carlo.

Reconduite en 2000, 2002 et 2004, l'Exposition Philatélique Internationale de Monaco confirme son succès. En 2000, année symbolique, l'Unione Filatelica Lombarda avait été l'invitée d'honneur à l'occasion du centenaire de sa création. Les locaux adjacents de la Monaco Top Cars Collection avaient abrité leur propre exposition de haut niveau. Tant en 2002 qu'en 2004, des Fédérations nationales et des Associations de renom avaient été invitées à présenter une dizaine de cadres à raison d'un cadre par membre respectif.

Chaque nouvelle initiative semble avoir été un ajout apprécié autour des Raretés Philatéliques Mondiales et du Salon Commercial. Ainsi « MonacoPhil 2006 » a été marqué par la contribution beaucoup plus active des membres du Club. En effet l'édition 2006 a concilié 80 cadres des Fédérations et Associations (Salle du Canton) avec plus de 250 cadres de collections des Membres (Monaco Top Cars Collection). M. Jean Fissore fut en 2006 aussi à l'origine d'une autre nouveauté, celle d'une Exposition collective de renom, destinée tant à l'édification du public qu'à la constitution d'une référence pour le secteur. Cette première exposition collective fut consacrée aux Etats Pontificaux.

Pourtant, la préparation de l'édition 2006 n'avait pas réellement été bien entamée. L'année 2005 avait été marquée par un double deuil. M. Alexander Kroo et le Prince Rainier III nous avaient quittés, laissant derrière eux un grand vide. Afin d'assurer la continuité, S.A.S. le Prince Albert II nomma S.E.M. Jean Fissore comme Président en septembre 2005. En février 2009, après sa tragique disparition, S.A.S. le Prince Albert II désigna M. Patrick Maselis comme nouveau Président.

A l'occasion de MonacoPhil 2009, l'exposition collective était consacrée à la philatélie belge, alors que les éditions suivantes étaient focalisées sur la philatélie de la Grande Bretagne et de la Suède et sur la littérature philatélique.

MonacoPhil 2015 a été l’occasion de montrer toute l’amplitude de la Philatélie Polaire et de faire admirer des collections des membres du Club.

A l’occasion de MonacoPhil 2017, la personnalité de Philippe de Ferrari dont on fêtait le 100ème anniversaire a été mise en exergue. Une exposition exceptionnelle sur le thème des « Amériques » a été organisée également cette année-là.

En 2018 un diner a eu lieu lors de l’exposition internationale de Jérusalem et une visite culturelle de Bangkok a été organisée par Madame Ad Boonkrong.

MonacoPhil 2019 mettra à l’honneur la philatélie de l’Egypte à travers une exposition comportant des collections de premier rang. L’évocation des collectionneurs que furent les rois Fouad et Farouk se fera à travers un ensemble de pièces qui leur ont appartenu. Une exposition consacrée à l’histoire postale maritime sera elle aussi du niveau tel quel l’on attend dans une exposition internationale avec des collections illustrant la poste maritime à travers les océans du globe. Une troisième section sera consacrée aux jeunes philatélistes qui auront l’occasion d’exposer eux aussi à un niveau international.

De nombreux événements et congrès sont organisés à l’occasion des expositions MonacoPhil, cela sera encore le cas lors de cette édition.

Le Conseil d'Administration du Club de Monte-Carlo